This is the official blog of Winna Efendi, author of several bestselling Indonesian novels.

Minggu, 29 Juni 2014

(animation) The Wind Rises by Hayao Miyazaki

I become a big fan of Japanese animation films ever since I watched 5 CM per Second by Makoto Shinkai. Since then I collected all Studio Ghibli films and grew to love them for their beauty and simplicity.

To me the works of Hayao Miyazaki, Isao Takahata and Makoto Shinkai are very characteristic - the style of the drawing is easily distinctive as Japanese, as in you know it when you see it. Most of the time, the stories are often laced with fantasy or stories of dreams and youth. Even though some of the films I've watched fall into the fantasy genre or contain absurd themes that might be difficult to relate to or even understand, essentially they fit the genre 'slice of life best'. The Wind Rises is such an example; for me it's a powerful film about courage, dreams, and love.

Some might raise controversy that this is an anti-war film, or even one that is pro-Japanese war because of the theme and the main character, Jiro, who is an airplane engineer. It is loosely based on the life story of a living person by the same name; of how Jiro grew up unable to become a pilot due to his nearsightedness and in the end dreamed of building planes instead. His planes were later used in war against many countries, and created destruction. Because it is highly fictionalized, there is an element of bittersweet romance in it, and a fantasy sequence that involves dreams of meeting Carponi, an Italian plane engineer.

In spite of those, I believe that the film is not simply about war. It shows the power of dreams, that one must live life to the fullest by going after their dreams. It is also about the strength of one's love to overcome adversity, even though it might be a difficult journey to endure. I like the characters - they are layered with depth and are very strong, characteristics of a Ghibli film as I've found this in other Miyazaki films as well. The pace is rather slow and I find myself wishing it's cut shorter and can do without some scenes, but overall the effect is a bittersweet film that renders you silent long after you finish watching it.

The soundtrack is lovely as usual, it has a tinge of melancholy in the lyrics as well as the melody, and it sounds a little old fashioned, aptly fitting the film.

While The Wind Rises is not my favorite Hayao Miyazaki film, I believe it is worth watching and since it's his final film, I'm going to appreciate it even more.

(manga) Youth Strategy Guide by Sorata Akizuki

Sebenarnya nggak terlalu tertarik dengan sinopsisnya, namun karena suka gambarnya dan judulnya sepertinya menarik, akhirnya jadi memasukkan komik ini ke daftar belanjaan. Dan ternyata, setelah membacanya, ceritanya sangat menarik. Slice of life, my favorite genre, tapi isinya benar-benar mencerminkan kehidupan sekolah dan remaja laki-laki, terutama settingnya yang di sekolah khusus pria juga sangat mendukung cerita.

Dari keempat karakter, awalnya berpikir ini akan jadi cerita Ise dan Kurata saja, tapi dengan perkenalan Nogami dan Ueyama, ternyata keempat karakter sentral ini punya side stories masing-masing.

Dari awal persahabatan di permulaan kelas dua SMA sampai kelulusan, cerita mereka mampu memotret kekhawatiran remaja pada masa depan, kisah cinta, sampai persahabatan. Very recommended. Gambarnya juga bagus!

Kamis, 26 Juni 2014

Prelaunch Party TOMODACHI with Winna Efendi

Buat kamu para Winnaddict jadilah 30 orang pertama yang mendapatkan novel SCHOOL terbaru Gagas Media yaitu #Tomodachi karya Winna Efendi.

Kamu akan mendapatkan #Tomodachi langsung dari Winna Efendi dan bisa makan malam gratis sambil berbincang soal kepenulisan. Hanya 30 pemesan pertama yang mendapatkan undangan eksklusif makan malam sambil berbincang soal kepenulisan dgn Winna Efendi pada tanggal 5 Juli 2014 di Otosan, Japanese restaurant & suki, Jl Sabang no.57, Jakarta. Jam 17.00-20.00

Pemesanan Tomodachi 26Juni-2Juli dengan mengirimkan email ke alamat surel di bio admin, subjek: Tomodachi. Harga: 57.000.

See you there!

Rabu, 25 Juni 2014

A Highly Suggestible Mind

Lately I was made aware that the mind, also everything else, was highly suggestible. Not only that; it perhaps referenced to the fact that everything else was truly connected and affected by one another - this invisible law of the universe that I paid no close heed to until I did.

A few weeks ago I put some dried octopus inside an airtight container full of freshly dried peanuts. The nuts were very dry and crispy, and in contrast the octopus was a little wet, slightly exposed to air for quite some time. When I opened it a week later to eat the octopus, to my surprise it was so crispy I hardly believed it. The same thing happened to a few rice crispies I put inside a box of braised chicken. When I opened the box the crispies were shrivelled next to nothing.

That made me realize that the environment pretty much affected the minor population so that it conformed to the majority. Had the crispies doubled the amount of the chicken, or the octopus was more than the peanuts, the opposite would have happened - the minority would follow the exact condition of the majority.

Not everything could be defined this way, of course. But then it made me think - is everything really that easily suggestible, therefore manipulated?

As with the mind that affects the physical body and often vice versa, as a child's environment helps shape the way he or she grow up, every word and every thing that we've gone through pretty much affects the way we are. Memories, experiences, thoughts, incidents - all of these also shape us into what we're becoming, some unconsciously, some we let happen, and some we build a wall against so they don't get through (but in some ways I believe they do).

A few days ago I was talking to a professional in her area of expertise and she talked me down in a way that I thought was not very respectful. Everyone around me was saying how I should have been angrier than I was, and a highly suggestible mind like mine at that moment was swayed, even though in the end I chose a stand against it. Again, the fact made me think that we could choose to conform or not to, but then the environment around us will affect us to the extent that we allow it to.

Just musings I never really thought about and put into words now. Not sure if it makes sense now that I'm writing about it, but hey :-) a mind is indeed suggestible!

(book) Strange Weather in Tokyo by Hiromi Kawakami


Tsukiko is in her late 30s and living alone when one night she happens to meet one of her former high school teachers, 'Sensei', in a bar. He is at least thirty years her senior, retired and, she presumes, a widower. After this initial encounter, the pair continue to meet occasionally to share food and drink sake, and as the seasons pass - from spring cherry blossom to autumnal mushrooms - Tsukiko and Sensei come to develop a hesitant intimacy which tilts awkwardly and poignantly into love. Perfectly constructed, funny, and moving, Strange Weather in Tokyo is a tale of modern Japan and old-fashioned romance.


I never expected to find a book that closely resembles Banana Yoshimoto's writing style, which I'm so fond of. I was at first attracted by the quirky cover and premise, and it turned out to be such a wonderful, bittersweet read.

Both characters are people you root for, and what I appreciate is that I feel like a bystander, a reader wanting to keep my distance as I watch their relationship blossom. I do not become the kind of reader that falls in love with either character, instead content to just be with them in their journey.

The story has no real plot and moves quite slowly, one random slice of life after another, but it indeed does have a beginning and ending, and a middle that I just love exploring. I know there are readers who might feel unable to follow a story without a real plot, and I might be such a reader myself but then now that I think about it, I'm fine with just tagging along for the ride, and such a melancholy book speaks to me more than reading about 'something' that always needs to be defined.

I am going to read Manazuru next, and I'll just say the ending stays with me for a long time. It's a beautiful read, well worth my time and makes me so sentimental I want to weep after I'm done with it.

5 out of 5 stars

Minggu, 15 Juni 2014

(book) We Were Liars by E. Lockhart


A beautiful and distinguished family.
A private island.
A brilliant, damaged girl; a passionate, political boy.
A group of four friends—the Liars—whose friendship turns destructive.
A revolution. An accident. A secret.
Lies upon lies.
True love.
The truth.

We Were Liars is a modern, sophisticated suspense novel from National Book Award finalist and Printz Award honoree E. Lockhart. 

Read it.
And if anyone asks you how it ends, just LIE.


This book receives so much love, and deservedly so.

Easily the best YA I've read in 2014, this tells the story of four teenagers from the wealthy family Sinclair in Massachucets. From the very start I am surprised by the tone of the book and the prose, which are so different from the Ruby Oliver books I used to read, and from the style that I associated with E. Lockhart. However, I welcome the change, as I prefer this so much more than the usual goofy witty charm that is the voice of Ruby.

Cady, the main character and the narrator, is weird. In a good way - that she loves books, that she does not always fit in. I love all the characters, flawed and all, and especially the Liars. I grow to learn and love them through Cady's eyes, and each is alive in my mind - their personalities deviate so much from the usual cliches in a way that makes me admire the author even more.

The suspense is there from the very beginning. Although we can sense that something is very wrong, we don't really know what that is. I can guess the ending from the middle of the book, but even that doesn't mean I'm a hundred percent right. When we get to the truth, I hardly feel justified, only that my worse nightmare is coming true. I can't take my eyes off the pages and just keep reading in a fetal position, feeling extremely sad once it's over. It makes readers feel so much, from the tragedy, a mixture of sadness, longing and everything else.

I'm not going to say the book's perfect, but it draws me in and I love most things about it. I love the mystery, the character, the plot. I even love the big twist although it makes me ache.

Suggestions for reading this book: don't read the reviews, avoid spoilers because they're the essence of the book, and prepare to weep.

E Lockhart rocks. It makes me want to read Frankie Landau - is it any good?

Kamis, 12 Juni 2014

Coming soon: Tomodachi (SCHOOL novel)

Pernahkah kau bertemu seorang perempuan yang tak pernah lelah menyalakan harap di hatinya? Dalam Tomodachi, kau akan bertemu perempuan itu. Perempuan biasa, tetapi punya harap luar biasa. Baginya, berlari dan menemukan garis akhir adalah sebuah keharusan. Tidak akan ada kata menyerah. 

Pernahkah kau memiliki seseorang yang selalu bisa menghapus cerita sedihmu? Dalam Tomodachi, kau akan menemukan tangan-tangan yang terikat pada satu kata: sahabat. Mereka yang keberadaannya membuat kau tak lagi merisaukan hari esok yang mungkin masih gelap. 

Juga dalam Tomodachi, kau akan bertemu seorang laki-laki yang berlari dengan sepasang sayap. Yang selalu mengejar garis akhir, tetapi tak pernah ragu untuk diam sejenak menunggu.

Tomodachi dipersembahkan untukmu yang sedang melewati masa-masa pahit-manis dalam cinta dan persahabatan. Juga untuk setiap orang yang pernah melewati dan merindukannya. 

Selamat menyusuri kisahnya.

—Editor S.C.H.O.O.L

Coming soon: June/July 2014
Enter giveaway here
And add it on Goodreads here

Minggu, 08 Juni 2014

(book) The One by Kiera Cass


The Selection changed America Singer's life in ways she never could have imagined. Since she entered the competition to become the next princess of Illéa, America has struggled with her feelings for her first love, Aspen--and her growing attraction to Prince Maxon. Now she's made her choice . . . and she's prepared to fight for the future she wants.

Find out who America will choose in The One, the enchanting, beautifully romantic third book in the Selection series!


What did I say about the previous two books? Addicting, that's what.

The book explores teenage angst, a never-ending triangle love, and lots of princess-y activities to win the heart of a prince. But what I appreciate about the finale is that it not only deals with that, it also has a rebellion plot and lots of other things.

Just when I feel that the book's moving too slowly (which it actually isn't, for one thing this book has in spades is pacing), the story picks up with a new sub-plot. We have task after task, challenge after challenge, that we watch America deals with. Just when I roll my eyes with the indecisiveness, we get scenes that are completely different they take me by surprise.

I personally like the rebellion plot. I wish it's been explored thoroughly, because the ending feels rushed. It almost feels like the author couldn't wait fast enough to finish and did not make necessary revisions to maximize the story. I am also sad that as readers, we don't get to see the rebellion in full volume, gory details and all, through America's eyes, because (spoiler) she was locked up in a room and did not get to see the action.

However, I did enjoy all three books, despite the cheesy dialogue and prim plot. I like America, and her fiery temper is enough to make me want to root for her, win or no win.

3.5 / 5 stars

(graphic novel) Anya's Ghost by Vera Brosgol


Anya could really use a friend. But her new BFF isn't kidding about the "Forever" part.

Of all the things Anya expected to find at the bottom of an old well, a new friend was not one of them. Especially not a new friend who’s been dead for a century.

Falling down a well is bad enough, but Anya's normal life might actually be worse. She's embarrassed by her family, self-conscious about her body, and she's pretty much given up on fitting in at school. A new friend—even a ghost—is just what she needs.

Or so she thinks. Spooky, sardonic, and secretly sincere, Anya's Ghost is a wonderfully entertaining debut from author/artist Vera Brosgol.


To be fair, I did have a ghostly nightmare the night I read this book. But story-wise, it was quite creepy without being over the top. I almost expected it to be a story for children, that Anya in the book is a middle school grader instead of a high schooler, but it deals more with adolescence.

My problem with the book mostly lies in the fact that I don't like all the characters. Anya's not that likable herself, and her so-called friendships are never really resolved. Perhaps it signifies acceptance, but it leaves me wanting more.

The ghost story is OK, and the drawing's quite beautiful, but I wish it's in full color for the full effect.

It has nearly the same cover and design and paper as Smile by Raina Telgemeier, but it's a lot darker and I feel that the story, character development, could've been explored to a more satisfying ending. 

2/5 stars.

Jumat, 06 Juni 2014

First chapter novel SCHOOL: TOMODACHI, terbit Juni 2014

Berikut sneak peek first chapter :) coming soon! Senin ini akan masuk cetak, mudah-mudahan akhir bulan sudah beredar di toko-toko buku ya..

Sakura Pertama di Bulan April

Ah, sakura.

Aku menghentikan langkah dan mendongak, menyaksikan hujan bunga sakura yang perlahan-lahan berderai menyentuh tanah. Kutengadahkan telapak tangan untuk menangkap helai-helainya yang jatuh tertiup angin. Kelopaknya terasa lembut seperti beledu.

Sakura yang mekar pada hari pertama masuk sekolah pasti merupakan pertanda baik; aku percaya itu. Lagi pula, warga Jepang selalu menganggap mekarnya sakura sebagai awal baru–karena itulah tahun sekolah biasanya bermula di bulan keempat setiap tahunnya.

Aku memejamkan mata dan merentangkan kedua tangan, menarik napas dalam-dalam, lalu mengembuskannya pelan-pelan. Segarnya….

Minggu pertama bulan April merupakan favoritku, saat kuncup-kuncup bunga mulai bermekaran, dan berjalan kaki di kota terasa seperti berada di tengah padang bunga yang harum. Jalan setapak menuju Katakura Gakuen, sekolah baruku, dinaungi oleh pohon-pohon raksasa berbatang kekar, dengan dahan-dahan yang sarat oleh sakura. Ditambah lagi langit biru amat cerah, dihiasi gumpalan awan putih yang menandakan musim dingin telah resmi berakhir.

Haru, koko ni watashi wa kuru! 

Baru sebentar menikmati suasana pagi yang nyaman ini, seseorang tiba-tiba menabrakku kencang dari belakang. Aku kehilangan keseimbangan, lalu terperosok ke depan; untung saja tak sampai jatuh.
Kubuka mata dengan gusar, tetapi sekelilingku telah sepi, padahal tadi masih banyak murid-murid berseragam yang lalu-lalang di sekitarku. Yang terlihat hanyalah sosok seorang murid laki-laki yang sedang berlari sambil sesekali menoleh ke belakang untuk memastikan aku baik-baik  saja. Tubuhnya pendek dan kurus, mengenakan seragam hitam yang serupa denganku, tetapi miliknya terlihat kebesaran di badannya. Dia terus berlari, tetapi ketika melihatku terpaku di tempat, dia berbalik dan berteriak lantang ke arahku. “Hoiiii! Kau akan terlambat, baka !” Sedetik kemudian, sosoknya kembali berlari, lalu menghilang di balik gerbang sekolah yang dicat hitam.

Sudah menabrak sembarangan, seenaknya menyebutku bodoh!

Sambil bersungut-sungut, kulirik sekilas jam yang melingkari pergelangan tanganku, lantas terkesiap. Dia benar, sebentar lagi aku akan terlambat! Seolah menimpali ucapannya, dari kejauhan samar-samar terdengar dentang bel sekolah yang bergema, membuatku berderap dengan kecepatan maksimum menuju gerbang yang sebentar lagi akan tertutup rapat. Penjaga sekolah paruh baya yang memegang serenceng kunci geleng-geleng kepala saat aku melesat masuk.

Kurasa, aku tahu apa yang dipikirkannya. Satu hal itu jugalah yang kugumamkan selagi berlari menuju ruang olahraga tempat upacara penerimaan murid baru akan dilangsungkan.

Dasar Tomomi, baru hari pertama, masa sudah terlambat!


Di luar dugaan, upacara penerimaan murid baru berjalan dengan lancar. Yah, kalau kau tak menghitung dua sosok murid terlambat yang terengah-engah muncul di ambang pintu, lalu mengendap-endap masuk ke barisan. Dan, sukses mendapatkan delikan dari seorang guru bermuka garang yang menangkap gerak-gerik kami. Hehehe.

Aku berdiri persis di belakang Sawada Chiyo. Kutarik kepangannya pelan. Dia berbalik, tersenyum lebar begitu melihatku. Chiyo adalah sahabatku sejak sekolah dasar, juga teman sepermainanku semasa chugakko  dulu.

Ini adalah kali pertama aku melihat dia mengenakan seragam barunya, padahal kami berdua membelinya bersama-sama dua minggu lalu. Seifuku–seragam sekolah–Katakura Gakuen  bermodel pelaut dengan kemeja putih dan rok lipit berwarna hitam untuk para perempuan, dan kemeja putih polos serta celana panjang hitam untuk para laki-laki. Kemeja murid perempuan memiliki kerah lebar berwarna gelap dengan garis putih, dan lipatan lengannya dihiasi motif yang sama. Secarik selendang dililitkan di balik kerah untuk membentuk dasi, dikaitkan dengan sebentuk emblem perak yang berukir nama sekolah kami. Menjelang musim semi, kami semua mengenakan seifuku berlengan pendek walau cuaca yang masih agak sejuk membuat para murid perempuan memakai kaus kaki panjang maupun blazer hitam bersama  seragam mereka. Aku sangat menyukai seifuku baruku–terlihat dewasa, dan yang terpenting nyaman sehingga aku mudah bergerak saat mengenakannya.

Di antara teman-teman sekelas kami yang dulu, hanya aku dan Chiyo yang masuk ke sekolah ini. Kebanyakan di antara mereka memilih untuk melanjutkan pendidikan di sekolah lama, atau masuk sekolah privat yang lebih berprestise. Untuk Chiyo, alasannya mendaftar ke Katakura Gakuen adalah karena aku juga mengirimkan aplikasi ke sini. Sementara bagiku, alasannya sedikit lebih rumit dari itu.

Katakura Gakuen adalah satu dari sejumlah sekolah menengah di Hachiōji, sebuah kota besar di regional Kantō, yang berjarak empat puluh kilometer ke arah barat dari pusat Tokyo. Aku telah tinggal di sini seumur hidupku–sebuah kota yang menurutku unik, karena merupakan gabungan dari kota modern berpopulasi tinggi dan area rural yang masih tak terjamah. Hachiōji dikelilingi oleh Gunung Takao dan Gunung Jinba, tetapi juga memiliki area perbelanjaan dan kehidupan kota yang hidup sehingga sering kali menjadi destinasi favorit para turis.

Katakura Gakuen dikenal sebagai salah satu sekolah publik terbaik di Hachiōji. Ujian masuknya susah bukan main, dan bagi murid sepertiku yang harus mati-matian mempertahankan nilai di atas rata-rata, perjuangan masuk sekolah ini cukup besar. Kalau teringat masa-masa kami belajar untuk ujian masuk, mengisi lembar demi lembar kertas latihan ujian, membeli omamori  kelulusan untuk keberuntungan… bisa masuk ke sekolah ini adalah sebuah keajaiban. Pokoknya, aku sangat senang saat menemukan nomor pelajarku tertera di papan pengumuman penerimaan murid.

Sekolah ini pun jauh berbeda dari sekolah kami yang dulu. Di sini, ada aura serius yang sangat terasa, mungkin dari cara para muridnya berseragam dan berbaris, tanpa cela dan tanpa melenceng sejengkal pun. Tenaga kerjanya juga terlihat profesional; guru-guru yang bertampang serius dan berbaris di balik podium, di belakang kepala sekolah yang sedang memberikan ucapan selamat datang.

Gedung sekolah baruku tinggi dan luas, terdiri dari bangunan-bangunan bercat putih bersih yang didirikan bersebelahan, mengapit kebun asri yang luas. Lapangan tenis, sepak bola, dan atletik dibangun di bagian belakang gedung, lengkap dengan ruang olahraga indoor untuk basket dan renang. Dibanding sekolah lamaku yang sempit dan tua, tempat ini memberikan kesan yang sama sekali berbeda.
Namun, alasanku masuk ke sini bukan itu.

Kulemparkan pandangan ke sekeliling, mencari-cari sosok yang menjadi alasan utamaku masuk ke Katakura Gakuen. Dia yang selama tiga tahun belakangan selalu menghuni pikiranku. Dia tak terlihat. Aku kecewa, tetapi berusaha menghibur diri. Mungkin aku akan bertemu dengannya saat istirahat makan siang nanti.

Pandangan mataku berhenti pada barisan murid laki-laki. Anak yang tadi menabrakku ada di barisan paling belakang. Celananya kepanjangan, dasinya tidak  terpasang dengan rapi, dan ada noda lumpur di ujung sepatu hitamnya, sepertinya dia tak sadar. Sudut-sudut bibirnya terangkat, bahkan saat dia tidak sedang tersenyum sekali pun. Alisnya tebal, hampir bertaut, tetapi bukannya memberikan kesan garang, justru ada sesuatu tentang dirinya yang membuatnya terlihat ceria. Kulitnya kecokelatan, tampaknya sering terkena sinar matahari. Pandangan matanya tajam, dan hidungnya agak bengkok, seperti pernah patah dan tidak sembuh dengan baik. Entah mengapa aku jadi memperhatikannya sedemikian rupa. Namun, memang ada sesuatu tentang dia yang bagaikan magnet, membuat orang sulit mengalihkan tatapan darinya. Kurasa, kalau diamati baik-baik, dia lumayan juga.

Sebelum sempat aku mengalihkan pandangan, dia menoleh dan menangkapku sedang mengamati dirinya. Bukannya memalingkan wajah, dia justru menjulurkan lidah dan menjulingkan mata dengan ekspresi dibuat-buat, kemudian menyeringai dan kembali memandang ke depan seolah-olah kejadian barusan tidak terjadi. Uh, dasar! Apa sih, maunya anak itu? Kutarik kembali pujianku barusan. Dia benar-benar menyebalkan.

Namun, bukan Tomomi namanya kalau menyerah begitu saja. Bertekad membalas perbuatannya, aku berusaha mencuri perhatiannya dengan mengibaskan tangan. Ketika akhirnya dia menoleh ke arahku, aku lekas-lekas memutar mata dan mengerucutkan bibir, memberikan ekspresi anehku yang paling konyol. Nah, memangnya hanya kau yang bisa?

“Hei, murid yang di sana! Apa yang sedang kau lakukan?”

Suara kepala sekolah yang dua kali lebih keras akibat efek mikrofon membuatku berhenti. Aku celingak-celinguk ke kanan kiri, mencari murid yang barusan ditegur di depan umum. Tapi, semua orang… kok, menatap aneh ke arahku, ya?

Wajahku merona ketika menyadari yang dimaksud kepala sekolah adalah aku.

Samar-samar, kudengar tawa anak itu membahana, diikuti dengan gelak murid-murid lain yang menertawakan kekonyolanku.


Selasa, 03 Juni 2014

(book) Angelology by Danielle Trussoni


A thrilling epic about an ancient clash reignited in our time--between a hidden society and heaven's darkest creatures

There were giants in the earth in those days; and also after that, when the sons of God came in unto the daughters of men, and they bore children to them. --Genesis 6:5

Sister Evangeline was just a girl when her father entrusted her to the Franciscan Sisters of Perpetual Adoration in upstate New York. Now, at twenty-three, her discovery of a 1943 letter from the famous philanthropist Abigail Rockefeller to the late mother superior of Saint Rose Convent plunges Evangeline into a secret history that stretches back a thousand years: an ancient conflict between the Society of Angelologists and the monstrously beautiful descendants of angels and humans, the Nephilim.

For the secrets these letters guard are desperately coveted by the once-powerful Nephilim, who aim to perpetuate war, subvert the good in humanity, and dominate mankind. Generations of angelologists have devoted their lives to stopping them, and their shared mission, which Evangeline has long been destined to join, reaches from her bucolic abbey on the Hudson to the apex of insular wealth in New York, to the Montparnasse cemetery in Paris and the mountains of Bulgaria.

Rich in history, full of mesmerizing characters, and wondrously conceived, Angelology blends biblical lore, the myth of Orpheus and the Miltonic visions of Paradise Lost into a riveting tale of ordinary people engaged in a battle that will determine the fate of the world.


I never expected that this would read like a new Dan Brown novel, nor did I expect reading about angels to be so much fun. What a ride.

The story starts with a wonderful premise, rather simple but actually quite complicated. I agree with other reviews that state the book's too simple for such a complicated topic, but I also think most of the things that cover the ground are discussed quite thoroughly. I do believe there are some edges to be smoothed, but overall the author manages to capture a believable setting and world through altered history.

There are two things I don't like from the book: the excessive details (that can be both beneficial and detrimental to the book), and the main character. Details are lush and rich, I especially love the setting descriptions. It reads like poetry, and often I feel lulled to a sense of looking at beautiful paintings as I read. But they also get lengthy and detailed sometimes, even in dialogue, and it makes me want to skip to the action. Then the main character, Evangeline, is so bland I wish Celestine, Gabriella and Verlaine are the leads. I wish I could understand Evangeline's motivations better. I love it when the narration shifts to Celestine, who's a much, albeit more naive, interesting personality. And Gabriella is superb.

That being said, I enjoy Angelology, would love to see the movie, and also read Angelopolis.

Senin, 02 Juni 2014

Mo (bagian 3)

Setiap pagi, Mo merebus sebutir telur. Hard boiled, selama kurang lebih sepuluh menit, hingga rangka telur mengeras, diikuti dengan putih telur yang lembut, lalu pusat kuning kemerahan yang lengket itu.

"Aku melakukannya setiap hari, tanpa absen. Kemudian, aku membiarkannya mendingin di panci. Sebelum berangkat, aku mengupas kulitnya pelan-pelan, dan memakannya bulat-bulat."

"Itu aneh, Mo."

Aku berdiri di tengah-tengah dapurnya, menyaksikan gadis alien itu merebus telur kesekiannya. Tiba-tiba rasa penasaran menerpa.

"Itu telur keberapa?"

"Dua ratus tujuh puluh satu," jawabnya mantap, sambil nyengir ke arahku. "Kecuali beberapa yang pecah dan tak termakan pada awalnya. Merebus telur, seperti hidup, butuh pengalaman."

Aku sudah terlalu terbiasa dengan filosofi-filosofi janggalnya, sehingga tak lagi menanggapi.

Apartemen mungilnya terletak di pinggir kota, di sebuah bangunan tua yang tampaknya akan runtuh, tapi ternyata cukup kokoh, dilihat dari plafonnya yang masih padat dan tak bocor di sana-sini, lantainya yang tak berderak seiring dengan pijakan, dan dindingnya yang tebal. Rumah Mo, di sisi lain, adalah sesuatu yang tak terduga.

Sejujurnya, aku tak tahu apa yang kuharapkan. Apakah ruangan studio kecil dengan barang-barang unik dari pasar loak yang melengkapi koleksinya. Entah rumah super bersih yang menunjukkan sisi higienis yang tak terlihat. Aku tak tahu. Sungguh, aku tak dapat menebak Mo.

Tapi, yang kudapati pada pandangan pertama adalah ruangan yang hampir kosong. Telanjang, tanpa karpet rajut warna-warni di atas lantai, tanpa buku-buku yang berserakan, tanpa bantal empuk yang beradu warna di atas sofa kulit usang. Tidak ada aroma makanan maupun wewangian ruangan. Tidak ada bingkai-bingkai foto atau lukisan antik. Tidak ada apa pun di sana.

"Kamu hendak pindah?" Itulah respons pertamaku, yang disambutnya dengan gelengan.

"Aku suka segala sesuatunya sederhana," hanya itu jawabannya.

"Kurasa, kamu cuma takut terlalu terikat pada sesuatu." Atau orang. Atau benda mati. Atau hubungan. Apakah pertemanan kami - jika bisa disebut demikian - juga termasuk dalam ikatan yang dihindarinya?

Dia menatapku, sejurus kemudian tertawa. Mengambil panci, mengisinya dengan air, dan memasukkan sebutir telur berkulit mulus begitu airnya mendidih. "Berhentilah menilai segala sesuatu dari pandangan pertama."

"Tapi biasanya aku benar."

"Mungkin," jawabnya, cryptic.

Dan selanjutnya, kami duduk di tengah-tengah dapur mininya, di atas kursi plastik merah jambu yang tak sesuai dengan meja kuningnya, menikmati sebutir telur rebus yang terlalu matang. Lebih tepatnya, dia yang makan. Aku duduk melingkarkan jemari di sekeliling gelas usang bercap ayam di permukaannya, yang penuh-penuh diisi kopi panas.

"Aku melakukan ini sejak dia meninggalkanku," ujar Mo, mulutnya penuh oleh telur yang belum dikunyah. Ini. Aku menunggu penjelasannya, dan hal itu datang lebih cepat dari perkiraanku. "Dia seorang fotografer. Majalah-majalah internasional. Fauna, flora. Tapi, akhir-akhir ini dia tertarik pada peperangan."

Ah. Fotografer perang, rupanya.

"Akhir tahun lalu, dia sempat menghilang beberapa bulan lamanya. Kukira dia mati, jadi korban perang tak disengaja, apalah. Aku mencoba mencarinya ke sana kemari. Beberapa lama kemudian, fotonya masuk majalah Amerika. Dia memenangkan penghargaan." Mo bangkit, meraih segulung majalah dari dalam sebuah lemari berpintu dua, dan mengempaskannya di atas meja. Majalah itu sudah tergulung-gulung di ujung, seperti sudah lama diteliti dan dilihat. Salah satu fiturnya adalah tentang foto seorang gadis kecil - usianya mungkin tak lebih dari sebelas tahun, dengan baju compang-camping, telanjang kaki, dan tulang belulang yang tampak mencolok dari balik kain yang menyelimuti dirinya. Tatapan matanya hampa. Rambutnya awut-awutan. Mukanya cemong. Dia terlihat seperti anak kucing kelaparan.

Tanpa perlu bertanya, aku menyimpulkan dua hal. Satu, mantan pacar Mo sungguh berbakat. Dia dapat mengambil sudut yang tepat untuk menangkap keputusasaan dalam ekspresi objek fotonya. Kedua, Mo belum mampu melupakannya.

"Malam itu, dia pulang untuk mengambil barang-barangnya. Beberapa buku seni, pakaian lama, hal-hal yang tidak lagi dia butuhkan," sambung Mo, telurnya hampir habis. "Kurasa, dia datang hanya untuk mengucapkan selamat tinggal. Bukan untuk barang-barang itu. Itu hanya alasan." Dia tertawa getir, sesuatu yang tak pernah kudengar keluar dari mulutnya - suara yang aneh, dan kosong.

Kami terdiam. Yang terdengar hanya denting sendokku di bibir cangkir.

"Kau tahu hal bodoh yang masih kulakukan? Merebus telur ini, hari demi hari, hanya karena dia tidak bisa berfungsi tanpa sebutir telur rebus matang setiap paginya. Aku dulu membencinya - harus bangun pagi untuk memasak telur, bergegas ke mini market terdekat kalau stoknya habis, dan mengupas kulitnya satu demi satu, seperti orang tolol saja. Sungguh buang-buang waktu."


"Tapi aku melakukannya setiap hari, bahkan setelah dia pergi. Ini rutinitas, dan lama-lama justru aku yang tak bisa berfungsi tanpa telur rebus sialan ini. Padahal aku membencinya. MEMBENCINYA. Telur berbau tengik yang terlalu keras, terlalu memuakkan. Setiap orang seharusnya memakan telur mereka setengah matang - di situlah letak tantangannya." Dia berceloteh tentang jumlah menit untuk mencapai hasil sempurna - tiga setengah menit - dan taburan garam serta lada, juga tekstur telur yang disukainya. Apa pun kecuali telur matang yang dicintai fotografer itu.


"Tapi cukup sudah." Dia membanting sendoknya di atas meja, yang terpelanting jatuh ke lantai, tepat di samping kakiku. Bulir-bulir kuning telur berserakan di lantai. Mo bergerak menuju tong sampah, dan dengan satu gerakan cepat, membuang sisa sarapannya ke dalam plastik sampah. Punggungnya berguncang selagi dia membelakangiku, kepalanya naik dan turun dalam gerakan samar seolah sedang menangis. Aku kebingungan di tempat dudukku, tak lagi berniat menyeruput kopi yang juga sudah dingin.

Kemudian, dia berbalik. Di wajahnya terdapat sebuah ekspresi yang sangat bertolak belakang. Damai. Dia tersenyum kepadaku, senyum yang kukenal selama beberapa bulan belakangan.

"Mulai besok, aku akan memasak telur setengah matang."

Belum sempat aku menyadari maksud perkataannya, dia tertawa. "Kau mau melakukannya bersamaku?"

Aku sudah tahu jawabannya selagi aku membalas senyumnya.



Behind the Scenes: Film Remember When

Nantikan filmnya bulan Agustus 2014 nanti :-) sementara puas-puasin lihat BTS-nya dulu ya..

Jakarta Book Fair 2014

Kemarin adalah hari yang sangat menyenangkan, bertemu kembali dengan keluarga Gagas dan teman-teman pembaca. Tak lupa berborong buku murah di penjuru area pameran :-)

Pulang membawa senyum, segudang buku, hadiah dari kalian semua, dan kenangan manis.

Terima kasih banyak, semuanya! Sampai ketemu lagi di acara selanjutnya.

Terima kasih kepada Michan selaku MC yang keren, tim Gagas Media: Resita, mas Dimas, mas Em, dan teman-teman yang hadir, juga Fei yang menemani talkshow.

Ini hadiah dari Emily, dan Winnaddict. Thank you Emily for the Melbourne fanart, terima kasih Mudita dan Yovita yang memberikan kejutan khusus :)