This is the official blog of Winna Efendi, author of several bestselling Indonesian novels.

Jumat, 31 Agustus 2012

Pre-order dan Giveaway buku Draf 1!

Pengen sharing tentang Draf 1 lagi nih.. akan kubuat dalam bentuk FAQ ya.

Draf 1 itu buku apaan sih?

Draf 1 adalah buku non-fiksi yang diperuntukkan bagi teman-teman yang ingin memulai menulis novel, atau mereka yang mandek di tengah-tengah proses penulisan atau sekadar ingin tahu lebih banyak mengenai penulisan dan penerbitan buku. Dalam buku ini, aku berbagi pengalaman dan teknik-teknik menulis yang kupelajari secara otodidak selama menulis novel-novelku.

Isinya apa aja?

Draf 1 membahas seluruh elemen novel, seperti ide, plot dan alur, karakter, setting, dialog, konflik, prosa, deskripsi dalam novel, cara menemukan ciri khas menulis, proses menulis, writer's block, self-editing, dan masih banyak lagi. Juga cara memilih penerbit, proses mengirimkan naskah, dan apa yang harus dilakukan jika kita menerima surat penolakan naskah atau justru naskah kita diterima dan akan diterbitkan. Selanjutnya, apa yang harus kita lakukan setelah naskah terbit? Bagaimana prosedur self-publishing dan penerbitan lewat penerbit? Bagaimana pembayaran royaltinya? Bagaimana mempromosikan novel kita? Draf 1 membahas itu semua.

Kapan terbit?

Sejauh ini aku belum mendapatkan tanggal rilis resmi :) sekarang Draf 1 sedang dalam proses cetak dan mudah-mudahan akan terbit sebentar lagi di toko-toko buku terdekat.

Harganya berapa?

Aku juga belum mendapatkan harganya. Nanti akan kuinformasikan lebih lanjut ya.

Kalau mau pre-order Draf 1 bisa?

Bisa. Silakan email nama/alamat lengkap/telepon dan judul buku yang mau dipesan ke winna.efendi@gmail.com. Harga belum termasuk ongkos kirim JNE dari Jakarta ke kota tujuan. Nanti aku akan mengirimkan email balasan berserta dengan jumlah yang harus ditransfer via rekening BCA. Email balasan akan dikirimkan begitu harga buku sudah ada. Buku akan dikirimkan setelah pemesan melunasi pembayaran buku dan mengirimkan email konfirmasi pembayaran dengan nama pentransfer dan jumlah yang ditransfer :)

Giveaway dooong...

Siap.. Ada dua giveaway yang kubuka hari ini, berakhir tanggal 30 September 2012.

Giveaway pertama:

Caranya mudah. Jadikan kover Draf 1 menjadi avatar Twitter/Facebook-mu dan posting status atau tweet tentang mengapa kamu ingin membaca Draf 1, beserta cerita pendek tentang naskah yang sedang kamu tulis. Misalnya,

Aku ingin membaca #draf1 karena ingin belajar lebih lanjut tentang membuat karakter. Saat ini aku sedang menulis novel remaja tentang persahabatan.

Jangan lupa mention aku di @WinnaEfendi atau FB Winna Efendi dan gunakan hashtag #draft1

Giveaway kedua:

Tuliskan resensi untuk salah satu novelku (bisa Ai, Refrain, Unbelievable, Remember When, Unforgettable, Truth or Dare) dan tweet/posting status dengan link review tersebut beserta hashtag #draf1 dan mention @WinnaEfendi atau FB Winna Efendi

Masing-masing pemenang akan mendapatkan 1 buku Draf 1, dikirim langsung ke alamatmu. Entry paling kreatif dan unik akan terpilih menjadi pemenang :)

Good luck!

Kamis, 30 Agustus 2012

A reading survey, which I haven't done in ages

Courtesy of Ndari's blog post about 55 reading questions, I'm inspired to fill out one at random.
Here goes my book escapades!

1. Favorite childhood book?
I have always loved fairy tales. There was this one book with lush handmade illustrations, with dark fairy tales such as the Ice Queen and Edelweiss. I lost it when a friend borrowed and never returned the book. Till now I still think of that book fondly.

Other books that deserve an honorable mention: Roald Dahl's Matilda, Enid Blyton's The Naughtiest Girl series, a Little Princess by Frances H. Burnett.

2. What are you reading right now? 
Nothing at the moment. I just finished reading Ibuk by Iwan Setyawan, which was inspiring, and Prophecy of the Sisters by Michelle Zink before that.

3. What books do you have on request at the library?
This question makes me wish I was in Brisbane, requesting Sweet Valley Sr High books for only 50 cents a book. The answer is none. I have not visited a library in years.

4. Bad book habit? 
Buying them and putting the books in a pile but never getting round to reading them. I'm book-obsessive so I never lend them to anyone I don't trust. Leaving the books I can't finish. Prone to love at first sights with some books that turn out to be bad, or just the opposite - a delight.

5. What do you currently have checked out at the library? 
What about the last book I remembered checking out at the library? The Fearless series, Sweet Valley Jr High, and Sarah Dessen's Dreamland.

6. Do you have an e-reader? 
No, although I've been eyeing Kindle for some time. I'm still pro real books at the moment, though.

7. Do you prefer to read one book at a time, or several at once?
One at a time, always. I don't like getting confused with many characters at once.

8. Have your reading habits changed since starting a blog? 
Not really. But it changes as soon as I registered to Goodreads. We have an annual reading target.

9. Least favourite book you read this year (so far)? 
I can't get through Lord of the Rings though I'm sure it's a lovely book - it's just so difficult to get into. Fifty Shades of Grey - erotica is never my thing and it's so dense I can't make myself finish.

10. Favorite book you’ve read this year? 
The Fault in Our Stars by John Green, Prophecy of the Sisters by Michelle Zink, Pandemonium by Lauren Oliver.

11. How often do you read out of your comfort zone? 
Whenever a particular book manages to catch my eye and interest. I'm an eclectic reader at heart though I seem to border on certain types of genres only.

12. What is your reading comfort zone? 
Young adult, children's books, general fiction and fantasy/science fiction, sometimes.

13. Can you read on the bus?
I always do. I mean, did.

14. Favorite place to read? 
Bed. Lounge chair.

15. What is your policy on book lending? 
Always return in perfect pristine condition, no dog-ears, no stains, no marks, no handwriting on the pages. Never smear. Or better, I'd rather not lend out anything at all.

16. Do you ever dog-ear books?

17. Do you ever write in the margins of your books? 
Only for books that are meant to be personal gifts.

18. Not even with text books? 
I do, all the time.

19. What is your favourite language to read in? 

20. What makes you love a book? 
Reading is traveling through another dimension.

21. What will inspire you to recommend a book? 
When I find that I'm aching to read it and think about it for days even after I've finished the book.

22. Favorite genre? 
Young adult.

23. Genre you rarely read (but wish you did)?
Chicklit. I used to read them but nowadays I find a lot formulaic so I pass.

24. Favourite biography? 
Walt Disney's. I also read a book on multiple personality disorder by Dr. Bauer and find it really interesting.

25. Have you ever read a self-help book? 
Yup, but they only inspire. I find that we need to let them help us, not construct or change us.

26. Favourite cookbook?
Anything simple but original. I usually love the gorgeous covers. So far I only have a few thin volumes on several food types and Eat Tweet. I don't read cookbooks often, I search for recipes online.

27. Most inspirational book you’ve read this year (fiction or non-fiction)?
Ibuk by Iwan Setyawan.

28. Favorite reading snack?
Chocolate-flavored milk and biscuits.

29. Name a case in which hype ruined your reading experience. 
Again, Fifty Shades of Grey.

30. How often do you agree with critics about a book? 
Not often. I prefer to form my own opinions after I read them, but before I buy books, I usually check out reviews and stars just to see how well it's doing or whether other people think they're any good. Goodreads reviews usually make a lot of sense :D and help me in my buying decisions.

31. How do you feel about giving bad/negative reviews? 
As long as it's objective (though this is hard to say). I feel bad sometimes, but can't help the way I feel.

32. If you could read in a foreign language, which language would you chose?
My Dad is persuading me to read Chinese martial art novels and poems. French. I wish I could read E=MC 2, which is the basis for a Little Romance.

33. Most intimidating book you’ve ever read? 

34. Most intimidating book you’re too nervous to begin? 
Umm.. Jane Eyre. Wuthering Heights. War and Peace. Lolita. Most literature. Don't get me wrong - love them, but sometimes find them hard to get through.

35. Favorite Poet? 
Pablo Neruda. I don't read many poems, but I do like some I'm reading.

36. How many books do you usually have checked out of the library at any given time?
One to three books.

37. How often have you returned books to the library unread?
Sometimes, when I cannot get through the book and find it interesting :)

38. Favorite fictional character?
Macy and Wes from The Truth About Forever by Sarah Dessen. Alex from Lauren Oliver's Delirium trilogy. Noah Shaw from Mara Dyer trilogy.

39. Favourite fictional villain? 
Um. Can't think of one at the moment. Alice Milthorpe from Prophecy of the Sisters?

40. Books I’m most likely to bring on vacation?
YA books and fun chicklits, and a journal.

41. The longest I’ve gone without reading. 
A month or two, when I'm writing a novel/book draft.

42. Name a book that you could/would not finish.
Fifty Shades of Grey. Lord of the Rings. Jane Eyre.

43. What distracts you easily when you’re reading?
Movies. Writing projects. Work. Twitter.

44. Favorite film adaptation of a novel?
Harry Potter series. I think they're really fascinating and stay true to both story and characters.

45. Most disappointing film adaptation? 
Twilight and the Hunger Games. Personally I feel they're bland and my reading experiences differ greatly.

46. The most money I’ve ever spent in the bookstore at one time? 
700ish. Can't really remember.

47. How often do you skim a book before reading it? 
Always, when I receive the package or just bought it home, or before reading it. I skim the first few pages, the ending, then the middle parts.

48. What would cause you to stop reading a book half-way through?
Work. Sleep. Work. Writing. Movies. Distractions. Life.

49. Do you like to keep your books organized? 
I used to. But I moved and some books were relocated, and now they were scattered here and there.

50. Do you prefer to keep books or give them away once you’ve read them? 
I sell the ones I don't like and keep the ones I love.

51. Are there any books you’ve been avoiding?
Heavy literature and horror books.

52. Name a book that made you angry. 
Fifty Shades of Grey. Ugh.

53. A book you didn’t expect to like but did?
The Fault in Our Stars, my very first John Green book. Divergent and Insurgent. They're brilliant.

54. A book that you expected to like but didn’t?
How We Met and other stories by David Levithan. I thought it'd be like the Lover's Dictionary, but it's not.
The Incorrigible Children series. Alice in Wonderland. Charlie and the Great Glass Elevator.

55. Favorite guilt-free, pleasure reading?
Shopaholic series and Alexandra Potter books. Sweet Valley.

Rabu, 29 Agustus 2012

(coming soon): Draf 1: Taktik Menulis Fiksi Pertamamu

Hai semua! Good news: buku ketujuh yang juga merupakan buku nonfiksi pertamaku akan terbit. Judulnya: Draf 1: Taktik Menulis Fiksi Pertamamu.

Buku ini merupakan kompilasi dari artikel-artikel tentang bagaimana memulai proses menulis naskah novel bagi pemula, dengan teknik-tenik tertentu yang dapat membantu kelancaran penulisan naskahmu. Seluruh babnya dilengkapi dengan latihan praktis dan contoh, baik dari sample bab-bab novel, atau contoh konkrit lainnya.

Buku ini akan diterbitkan oleh Gagas Media. Berhubung jadwal terbitnya belum dapat, belum bisa aku umumkan :) mudah-mudahan dalam satu-dua bulan ke depan.

Berikut sinopsisnya:

Menulis itu susah? Banget.
Terutama kalau kita nggak punya komitmen kuat dan disiplin untuk itu.

Truth to be told, menulis itu gampang-gampang susah. Terkadang terasa mudah dan menyenangkan, apalagi jika ide mengalir selancar air. Namun, menulis juga dapat terasa sulit karena tanpa teknik yang benar dan loyalitas untuk kembali ke halaman-halaman yang belum rampung, tulisan kita akan terus tidak selesai atau menjadi sebaik yang kita inginkan.

Selama ini, banyak sekali teman yang bertanya kepada saya:

- Gimana sih, caranya menulis fiksi yang enak dibaca?
- Bagaimana caranya menciptakan konflik yang nggak klise?
- Gimana caranya menulis cerita dari awal sampai akhir?
- Ceritaku mandek dan nggak kelar-kelar, gimana ya supaya aku bisa menyelesaikannya?
- Bagaimana cara mengirimkan naskah ke penerbit, dan apa yang bisa kita lakukan supaya naskah tersebut 'dilirik'?
- Lalu, prosedur penerbitannya bagaimana?

Bagi kalian yang ingin tahu jawaban atas pertanyaan-pertanyaan di atas, well, this book might be the one for you.

Dan, mari bersama-sama menikmati proses menyenangkan menulis naskah fiksi pertamamu.

Senin, 20 Agustus 2012

(TV series) Sherlock

During my short break, I started watching this series like a madwoman. At first, it was my boyfriend's love for the Robert Downey Jr. version of Sherlock Holmes that led me to this one. But even before he watched it, I devoured it in three days and was so pleasantly surprised with how well made it was. Too bad it's really short, with only 7 episodes.

All the casts are spot on. The writers are geniuses (Mark Gatiss, one of the co-creators, plays Mycroft Holmes, Sherlock's older brother). Directing style is sophisticated. I'm thoroughly enjoying myself during every 1.5 hours episode.

So far, Benedict Cumberbatch's Sherlock is the best version I have ever seen. It's not that I don't like Robert Downey Jr.'s, I do, but I find it hard to imagine him as the genius, antisocial, eccentric private eye. Benedict Cumberbatch nailed every single scene, with his rapid talking, violin playing, crazy antics and nicotine patched consulting detective. I even love Martin Freeman's John Watson more than I love Jude Law's, he's no-nonsense, quiet, and a nicer version of Holmes. I like their chemistry, and I especially love the interactions between characters - with Irene Adler, with Lestrade, with Mycroft Holmes, and with Mrs. Hudson.

Every case is laced with a strong dose of complexity and sophistication. The cinematography is purposefully dark, set in modern day bleak London. Everyone who's been reading this blog might know my love for the city, and now I get to watch a TV series set there instead of high-powered, glamorous New York. Imagine my excitement! That, coupled with my obsession for a good thriller and murder cases, it's not easy to guess whether I'd fall in love with this or not.

It's a bit surprising for me when I found out Benedict Cumberbatch played the villainous Paul Marshall in my favorite movie Atonement. I hardly recognized him with the curls, but in the end I remembered his voice. Sometimes they overlap in my mind - both characters, but I'm happy that the actor embodies so much of his character that I find it so fascinating to watch.

I'm a bit sad it's over, and also anticipating the third season, which will start filming next year. Meanwhile, I have Tinker Tailor Soldier Spy for more of the actor (and the suspense), and at the end of 2012 we'll get to see both Martin Freeman as Bilbo Baggins and Cumberbatch as Smaug the Dragon in Peter Jackson's the Hobbit.

All images are taken from Sherlock IMDB page here.

Sabtu, 18 Agustus 2012

My Multiply blog will be shut down

Sehubungan dengan pengumuman resmi dari Multiply bahwa jasa blog gratis yang diberikan oleh Multiply akan ditutup, dengan ini aku juga mengumumkan bahwa blog Multiply-ku yang selama ini berjalan kemungkinan besar akan hilang. Sangat disayangkan karena sejauh ini Multiply telah menemani selama bertahun-tahun, bahkan jauh sebelum aku membentuk blog resmi di Blogspot.

Mulai hari ini, akun resmi blogku adalah di http://winna-efendi.blogspot.com. Di sana, aku akan posting review buku dan film seperti yang kulakukan di Multiply, juga foto, jurnal, cerpen dan konten lain seperti halnya yang sering kuposting di Multiply.

Mudah-mudahan teman-teman sesama pengguna Multiply juga akan menemukan rumah baru yang menyenangkan. Terima kasih sudah berbagi tahun-tahun sebagai pengguna Multiply, bertukar cerita dan komentar di posting masing-masing, dan menjadi teman-teman baru yang berkembang menjadi sahabat dekat.

I'm gonna miss you guys.

(K-drama) White Christmas

This is one of the K-dramas I actually watched and finished, instead of just zooming by recaps and catching an episode or two before going back to reading the caps. It might be because it is short (only eight episodes), but I also feel that it's a rare gem and it makes me curious what will happen next.

White Christmas is a tale of eight students of Shushin High, a secluded school in a mountain area. These eight students each receives a black-enveloped letter, naming eight sins that supposedly belong to each of them. Receiving the letter without knowing who the sender is, and the threat that someone will die on Christmas day, makes them stay in the school building instead of going home for the holidays. We have Eun Sung, the only girl out of the bunch, Moo Yul, her ex boyfriend, Ji Hoon, the best student in school, Kang Mo, a bullied student with a hearing disability, Young Jae, the big bully who's really just a coward, Yoon Soo, a nonchalant antisocial person with earphones permanently plugged in, Jae Kyu, a new student and friend to Moo Yul, and Mi Reu, a smart, wild, red-haired boy who dropped out of the school. Inside the school are the gym teacher and a doctor who had just had a car accident in the snow.

White Christmas is a taut psychological thriller, filled with poignant moments of humanity, friendship, tests of loyalty, cowardice versus bravery, logic, and love. It is twisted, and that makes it difficult to guess what's going to happen next. In eight episodes, we get into a cat and mouse chase of who's going to be the monster, and a big question raised in the drama is: are monsters born or made?

I wouldn't say this is my favorite K-drama of all time, and I wouldn't say I understood the whole thing about the drama or loved every single bit, but it is certainly different from all the fluffy rom-coms I was used to watching, or even the dramatic makjang dramas or the wonderful action or period dramas. It's a breath of fresh air, and with relatively fresh faces, each of the actors brought in a wonderful performance that often hit close to home.

I would recommend it to people who love a good pyschology thriller, or just someone who just wants to be along for the ride, just the way I was that Sunday afternoon, deciding to watch all episodes and hoping I would be pleasantly surprised.

Oh, and this drama also wins the best soundtrack, in my opinion. It's modern, and has a bit of rock, but perfect just the way it is.

Kamis, 16 Agustus 2012

An August Entry

I'm down with flu these couple of days. It's a long weekend holiday tomorrow till early next week, and I'm thinking I could continue where I left off with my current writing project. It's a novel for the older audience (so not a teenlit this time), and we'll see how it goes.

Anyway, on my wishlist this week: Graceling, Q&A Journal, Film Listopia and a Reading Journal. I really want all four, but tomorrow is a 24-hour-deal day with BookDepository so I'll have to see whether any other book will catch my eye :)

Watched Total Recall yesterday and while I think Kate Beckinsale is so bad-ass and the rest pales in comparison, I have to say Phillip K Dick is an inspiration. The execution of the movie is actually quite well done, I love the grimy setting and the whole dystopian feel.

I'm also kind of sad that Multiply will shut down its blog services next month. That pretty much means my old Multiply blog won't be running anymore. It's sad because I have fond memories of that blog, with so many friends I've made along the way, and the online shopping I've done via Multiply. I also used to post my short stories and journal entries there, both public and private, back before I was active with this blog, and there's no full backup so they will be lost. This also serves as an official announcement that my Multiply blog will be inactive and my blog here will be my official one.

That being said, wishing all of you a wonderful holiday, and may you have a lovely one.

Senin, 13 Agustus 2012

(book) The Fault in Our Stars

I don't know how to categorize this book. Young adult? Self-actualization book?

Often subtly funny and bursting with humor, this book is easily one of the best YA books I've read in a while. It's different from any other books I've read, it's not the formulaic happy ending Sarah Dessen, it's not court-room drama fast-paced Jodi Picoult, it's not sweet and often mysterious David Levithan, all of which I love to bits. This is different. This is John Green.

It's my first John Green, and I'm glad I'm saving it for this book. I've never read Paper Towns, Looking for Alaska and his other books, and only this one caught my eye in terms of title, cover and synopsis. How cool is it that two sick kids decide to hang out and fall in love, and talk about life? The premise is wonderful. What I did not realize is, the execution is way more complicated and cooler than that.

I fall in love with the characters, simply because they're them. Hazel Grace, Augustus Waters, Mom, Dad, Isaac.. all of them are so real you feel like you're listening in to their conversations. They're intelligent, and the story is intricately woven but with such an easy nice pace that you're just along for the ride. It shows how smart the author really is, and how alive the characters are. You just want to hug them and squeeze, but you know they'll only roll their eyes.

And how, how is it possible to tear your eyes off the pages without knowing what's gonna happen next? Life is indeed unpredictable. So is this book.

I can't go on raving about this book, but I have to say it deserved all the stars it gets in every website it is reviewed. I will definitely read Paper Town next. I will.

Jumat, 10 Agustus 2012

(book) The Incorrigible Children of Ashton Place: the Mysterious Howling

Truthfully, I thought I'd love this book more. After all, I'm a big fan of books for the younger readers, an acute example being the Benedict series, which are vastly different than this one but certainly carry a bit of a similar tone.

However, I find myself skipping a few pages because the narrative gets boring. The story is charming and often funny, but I do not find myself engrossed in it. It's unfortunate because I love the colorful cover and the illustrations as well.

I wish I could learn more about the children. I do realize the POV comes from Miss Lumley and it will be out of focus if we see through the eyes of the children. But boy won't it be so much more fun?

Not sure if I'm going to catch up on the second third and fourth book.
I hope the mystery gets solved soon, but from the reviews of the second book it does not seem very likely.

Sabtu, 04 Agustus 2012

Deleted Scenes from Truth or Dare (part 2)

Kali ini merupakan chapter dari bagian epilogue, mengenai Heather dan Alice :) i actually love this chapter a lot, dan merasa sayang membuangnya dari keseluruhan novel. But I do what I have to do.

Here goes, enjoy!

Aku sedang membereskan tagihan-tagihan lama yang menumpuk di laci meja kasir ketika seseorang masuk ke toko dan berhenti di aisle yang menjual produk-produk kewanitaan. Dia berdiri dengan postur tak yakin, sebelah kakinya mengetuk-ngetuk lantai dan tangannya terjulur untuk mengambil sesuatu tapi tak jadi. Dia mengenakan jeans selutut dan kaus tipis yang tampak kurang sesuai untuk cuaca musim gugur, rambut emasnya yang bergelombang jatuh terurai di punggung. Aku dapat mengenali figur itu dengan mudah – Heather Mills.

Dia masih terlihat seperti dulu. Rambut panjang yang berkilau, mata biru cemerlang, wajah yang sempurna. Untuk sesaat aku terpaku memperhatikannya, kemudian dia menoleh dan bertatapan mata denganku, cukup lama hingga akhirnya seulas senyum terukir di wajahnya. Aku balas tersenyum tentatif.

Kabar terakhir mengenai Heather adalah, dia kuliah di salah satu universitas lokal Maine, tapi dropout menjelang tahun kedua. Pacarnya Dustin mendapat beasiswa penuh untuk football di Michigan, dan memutuskan untuk mengambilnya begitu lulus sekolah. Mereka sempat berpacaran jarak jauh selama setahun penuh, sampai akhirnya putus di tengah jalan. Entahlah, setidaknya itu kabar yang beredar.

Dia memutuskan untuk tidak membeli barang yang tadi hampir diambilnya, lalu berjalan ke arah kasir. Aku masih memegang kumpulan tagihan di tangan, tidak yakin apa yang harus kukatakan padanya. Haruskah aku menganggapnya seperti pembeli? Menyapanya dengan ucapan khas welcome to Holden Pharmacy, how can I help you today? Kurasa tidak.

“Hai, Alice.” Dia yang memecahkan keheningan duluan.

“Hai.. Heather.”

“Temanmu?” Thomas, yang sedang membawa kotak kardus berisi batch parasetamol terbaru, menghempaskan barang-barangnya di dekatku sambil mengelap keringat. Aku dan Heather berpandangan; sama-sama tidak tahu bagaimana harus menjawab. Teman bukanlah kata yang tepat untuk mendefinisikan hubungan kami. “Ambillah break sebentar,” Thomas berkata lagi. “Aku akan mengambil alih di sini. Sekalian belikan kebab di restoran Turki itu ya, aku belum makan dari tadi.”

Aku melirik Heather, yang kelihatan sama salah tingkahnya, tapi lalu aku menjawab, “Oke. Aku akan segera kembali.”

Kami berdua melangkah keluar. Dia masih tak berkata apa-apa, tapi saat aku mulai berjalan ke arah yang berlawanan untuk membeli titipan Thomas, Heather menyentuh lenganku. Aku berbalik, agak terkejut. Heather tidak suka menyentuh orang-orang yang tidak disukainya, kecuali jika dia ingin mendorong atau melemparkan barang ke arahnya.

“Apa kabar, Alice?”


Dia tersenyum kecut. “Kau masih membenciku, ya?”

“Aku tak pernah membencimu.”

Kali ini dia tertawa. “Really? Setelah apa yang kulakukan padamu?”

Aku mengedikkan bahu. “Aku tidak menyalahkanmu.”

Kami berdiri di jalan; Heather dengan kedua tangan di dalam saku, dan aku yang memainkan benang kusut dari sweatermerahku. “Hei.. mau minum kopi?”

Aku mendongak. “Baiklah.”

Kami membeli minuman dari The Gothic, salah satu kedai kopi favoritku, masing-masing memegang cangkir styrofoamdengan cairan kopi panas yang mengepul. Perasaan ini aneh – duduk di tepi trotoar bersama gadis paling populer Belfast Area High School, mantan cheerleader yang menyandang predikat prom queen di pesta senior kami. Gadis yang dulu sering mengacak-acak isi lokerku, menyabotase persahabatanku dengan Cat, mengataiku dengan julukan-julukan yang membuatku terkenal di seantero sekolah – si Bau, si Dungu, dan masih banyak lagi. Lucunya, aku tak pernah benar-benar membencinya. Dia adalah Heather, dan Heather akan selalu tetap seperti itu.

“Kau masih menghubungi Catherine?” Dia bertanya, pelan-pelan menyisip kopinya.

Aku menggeleng. “Kau?”

“Hanya pernah melihatnya di Facebook. Sudah bertahun-tahun sejak kami bicara.” Heather menoleh, ekspresinya tulus.

“Alice, I’m sorry. Kau dan aku sama-sama tahu akulah yang dulu membuat hidupmu seperti neraka.”

“Sudah kubilang, aku nggak menyalahkanmu.”

Dia menggeleng. “Aku sering memikirkannya.. memikirkanmu. Kurasa aku hanya cemburu, you know. Aku yang lebih dulu berteman dengan Catherine, tapi dia malah memilihmu. Dulu.. kami bersahabat. Tapi sejak dia dekat denganmu, segalanya berubah.”

Aku tidak tahu itu. Setahuku, Cat selalu menganggap Heather terlalu diva.

“Aku tahu apa yang kukatakan sekarang tidak akan mengubah apa-apa, tapi kuharap kau paham.” Dia menghabiskan sisa minumannya, kemudian melempar wadahnya ke tempat sampah – masuk dengan sempurna. “Cowok yang di toko farmasi tadi pacarmu? He’s hot.” Aku menyangkal dengan muka merah padam, tapi Heather hanya tertawa. “Jangan bilang kau masih suka sama cowok Asia itu – siapa namanya, Julian?”

Heather tahu? Apa perasaanku sedemikian kentaranya?

Don’t worry, aku akan menjaga rahasiamu.” Heather bangkit dan membersihkan debu dari celananya. “Nah, sekarang aku pergi dulu. I’ll see you around, Alice, okay?”

Saat dia bangkit, barulah aku melihat sesuatu yang berbeda dari bentuk tubuhnya; perutnya tak lagi rata, memperlihatkan sedikit jendulan samar yang tak akan jelas terlihat jika kita tidak benar-benar memperhatikannya.

Bentuknya tersembunyi di balik karet celana jeans dan kaus longgarnya, tapi aku yakin aku tak salah lihat. Aku mengamati wajah Heather, mengerti apa yang sedang dicarinya di toko farmasi barusan, dan mengapa dia ragu mengambilnya. Untuk sesaat, aku ingin mengatakan sesuatu, tapi akhirnya aku hanya mengatakan, “Take care of yourself, Heather.”

Dia tersenyum dan memberikan lambaian singkat sebelum menghilang di tikungan jalan.


Deleted Scenes from Truth or Dare: part 1

Kali ini aku akan share deleted scenes dari novel Truth or Dare sebelum dicetak. Ada beberapa adegan yang akhirnya dibuang karena keterbatasan halaman, atau karena pengulangan dan isinya kurang sesuai untuk keseluruhan novel. Chapter ini kuberi judul Where We Belong, dan dibuang karena awalnya topik SAT (semacam ujian reguler bagi siswa SMA yang ingin mendaftar kuliah) merupakan salah satu bagian integral dari novel Truth or Dare, tapi karena terlalu panjang dan ada perubahan plot, maka dihapus :)

Buat yang belum baca Truth or Dare, mungkin akan ada sedikit spoiler di sini.


At some point in life the world’s beauty becomes enough.
You don’t need to photograph, paint, or even remember it.
It is enough.
-Toni Morrison-

Aku menggaruk kepala untuk kesekian kalinya, berusaha berkonsentrasi pada selembar kertas penuh kata-kata di hadapanku dan memahami apa artinya. Seperti biasa, kesulitanku membaca membuat segala sesuatunya terasa lebih sulit.

Sejak kecil, aku selalu bermasalah dengan kata-kata; baik yang verbal maupun tertulis. Mom bilang, aku baru mulai berbicara di umur tiga tahun, itu pun terbata-bata dan sering salah ucap. Ketika anak-anak seusiaku mulai belajar membaca dan menulis, aku selalu tertinggal karena tidak mampu mencerna informasi sebaik mereka. Di pertengahan middle school, akhirnya aku didiagnosa dengan disleksia, yaitu semacam penyakit yang berkaitan dengan disfungsi salah satu area dalam otak. Disleksia membuat prosesi otakku lamban; aku sering kesulitan menjawab jika dihadapkan dengan uraian pertanyaan yang rumit, juga membutuhkan waktu lebih lama untuk mempelajari bentuk dan lafal kata. Akibatnya, nilai akademisku bisa dibilang jauh dari baik, dan aku sering dicap bodoh atau kurang mampu berkonsentrasi.

Walaupun begitu, aku berusaha sebisaku untuk tidak tertinggal jauh dari teman-teman sekelas. Aku sering tinggal lebih lama di kelas untuk mencatat, atau meminta Cat untuk mengulang bagian-bagian yang belum kumengerti. Tanpanya, mungkin aku akan memegang posisi akhir di kelas, atau lebih parah lagi, kembali tinggal kelas. Ada sesuatu yang sangat tidak mengenakkan dari kembali mengulang pelajaran bersama wajah-wajah baru, sedangkan teman-teman seangkatanku sudah lulus dan hanya akulah yang tertinggal di belakang.

Tahun ini, sebagian besar murid-murid kelas sebelas mengambil SAT, sejenis ujian standar untuk pendaftaran universitas. Ujiannya sendiri terdiri dari tiga bagian – Critical Reading, Mathematics, dan Writing, ketiganya bukan area terbaikku. Aku dan Cat telah mendaftar untuk mengambil ujiannya di bulan Mei, sehingga belakangan ini kami lebih sering menghabiskan waktu luang sepulang sekolah untuk belajar bersama. Kadang-kadang, aku punya perasaan Cat hanya melakukannya demi aku yang memang membutuhkan waktu lebih lama untuk belajar, karena aku yakin dia bisa meraih skor tinggi dengan mata tertutup sekali pun. That’s how smart she is. Kalau mau, Cat bisa saja jadi juara pertama di kelas, tapi dia lebih suka mengalihkan tenaganya untuk hal-hal lain yang menurutnya lebih penting.

Sore ini kami kembali berkumpul di rumah Cat, mencoba menjawab pertanyaan demi pertanyaan sulit dari buku latihan SAT, ditemani Luna Blu yang menggelung malas di sebelah kakiku.

“Sebuah bank menawarkan 5.3% bunga tabungan per bulan. Seandainya kita menabung lima ratus dolar, berapa jumlah tabungannya setelah empat tahun?”

Tunggu, aku ingat pertanyaan ini, yang membutuhkan pangkat atau semacamnya. Aku mencoret-coret sebuah formula dasar di atas kertas, mencoba menemukan solusinya. Cat menunggu dengan sabar di sebelahku, kertasnya sendiri sudah terisi jawaban yang aku yakin sudah pasti benar. Julian juga dengan tekun ikut menuliskan jawaban yang dipecahkannya tanpa banyak kesulitan. Sebagai murid pertukaran pelajar, sebenarnya dia tidak perlu mengikuti SAT tahun ini. Tapi Julian suka belajar, dan demi cita-citanya masuk Harvard atau kampus-kampus Ivy League sejenis, dia rela menggunakan waktu santainya untuk belajar bersama kami.

500 x 1.053⁴

Aku meneliti jawabanku dengan tak yakin, lalu menatap Cat dan Julian untuk meminta pertolongan. Cat menggeleng, mencoret bagian yang salah dengan pen merahnya sambil menuliskan perhitungan yang benar di sampingnya.

“Sebelumnya, kita harus menyamakan satuan waktu periode menabung dengan periode bunganya,” jelasnya, menunjuk angka-angka di atas kertas. “Jadi formula yang benar adalah, jumlah uang dikali besarnya bunga pangkat empat puluh delapan bulan. Seperti ini.”

500 x 1.053⁴⁸

Huh? Aku berusaha mengerti apa yang dimaksud Cat, tapi otakku sedang tidak bisa diajak bekerjasama. 

Cat sepertinya melihat ekspresi bingungku, karena dia lalu menyingkirkan tumpukan kertas di atas meja seraya bangkit berdiri.

“Sudah, sudah,” katanya. “Kita terlalu lama belajar, otakku sudah hangus terpanggang rasanya. Lebih baik kita break sebentar. Gimana kalau kita makan es krim dulu?”

Aku menghela nafas, lega karena bisa mengambil rehat sejenak sebelum mulai berperang lagi dengan angka dan huruf. “Setuju!”

Great. Sebentar, ya.” Cat menghilang di balik pintu kamarnya, meninggalkan aku dan Julian di sana untuk mengambil camilan dari kulkas. Menjelang awal musim panas, Cat biasanya menyetok es krim vanili dan junk food banyak-banyak di kabinet dapurnya. Kadang saking banyaknya, aku sering menemukan sekantung M&M’s yang sudah separuh dimakan di laci meja belajarnya, atau sepotong cokelat yang belum dihabiskan di lemari kamarnya.

Aku suka kamar Cat. Ukurannya tak terlampau luas, hanya sekitar lima belas kaki. Dindingnya dicat putih bersih, dengan satu sisi kosong yang memuat grafiti keren bertuliskan nama Catherine. Grafiti itu dibuatnya saat makeover kamar dua tahun lalu, menggunakan cat biru dan kuning yang kelihatan kontras dan mencolok. Grafiti itu adalah bagian favoritku dari kamar Cat, selain mozaik yang terdiri dari puluhan foto berukuran kecil. Cat selalu menambahkan foto-foto baru ke dalam mozaiknya; yang terbaru adalah fotonya bersama Ethan dan Chase, kedua abang tirinya, fotonya bersama Julian saat spring dance, dan fotoku yang sedang membawa papan bertuliskan charity for community. Di samping kanan didirikan sebuah instalasi berupa rak buku besar, yang memuat novel-novel science fiction favorit Cat dan buku-buku lainnya. Iseng, aku mengulurkan sebelah tangan untuk meraba bagian belakang ensiklopedi milik Cat yang tersusun rapi di sana, dan mendapati sebatang Snickers ukuran mini di baliknya. Aku tersenyum geli – Cat selalu penuh kejutan. Kamarnya penuh ranjau makanan manis; yang perlu kau lakukan hanya lebih jeli mencari.

Samar-samar kudengar Cat sedang berargumen dengan ibunya mengenai pekerjaan rumah, sepertinya belum ada tanda-tanda akan segera kembali. Aku memutuskan untuk mengalihkan perhatian pada sebongkah kamus raksasa di atas meja, berusaha menghafalkan definisi kata mulai dari kategori huruf A. Menurut Cat, memperluas vocabulary dengan memahami arti kata-kata sulit akan sangat membantu saat mengerjakan bagian Critical Reading nantinya.

Abhor. Membenci.
Adversity. Kesulitan.
Alacrity. Dengan cepat dan antusias.
Arid. Sangat kering.
Assiduous. Tekun dan kerja keras.

Belum sampai lima kata, pandanganku mulai berkunang-kunang dan aku kepayahan mengingat arti dari masing-masing kata. Aku ingat terakhir kali Julian melemparkan pertanyaan-pertanyaan berbau vocabulary, aku kewalahan menjawabnya dan malah membalik-balikkan artinya.

“Hei, Julian. Bantu aku..”

Saat aku menoleh, aku menemukannya sedang terlelap, kedua lengan tertelungkup di atas meja. Beberapa jam berkutat dengan angka sepertinya telah membuatnya kecapekan sampai jatuh tertidur sepulas ini. Topi baseball yang biasa dikenakannya tergeletak di atas lantai, sehingga rambut hitamnya yang cepak mencuat-cuat ke berbagai arah. Kedua matanya terpejam rapat, memperlihatkan kelopak tebal dengan satu tahi lalat di sudut kanan; sebuah detil mengenainya yang tidak aku ketahui sebelumnya. Bibirnya membentuk separuh senyum, menggumamkan sesuatu yang tak jelas. Entah mengapa, melihatnya seperti ini mengingatkanku akan adik perempuannya Juliet, dan foto mereka berdua yang ditunjukkan Julian waktu itu.

Untuk beberapa saat, aku tak berani bergerak, hanya diam memandangnya seperti ini. Aku takut dengan satu gerakan, satu helaan nafas, dia akan terbangun dan mendapatiku sedang mengamatinya. Aku takut ketika dia bertemu pandang denganku, dia akan dapat membaca emosi yang terpancar bola mataku.
Tapi aku sangat ingin menyentuhnya. Merasakan kehangatan kulitnya, meninggalkan sebuah jejak di sana, walau sangat singkat dan dia tidak akan pernah tahu. Tidak akan ada yang tahu. Aku ingin menyentuhnya dan membiarkan satu momen ini menjadi milikku seorang, tanpa Cat maupun orang lain di dalamnya.

Dengan sangat perlahan, aku memberanikan diri untuk mengulurkan sebelah tanganku, berhenti beberapa inci dari wajahnya. Sedikit lagi, ujung jariku akan menyentuh pipinya. Dengan tangan gemetar, aku berusaha mengumpulkan seluruh keberanianku untuk membuat kontak fisik.

Dia milik Cat.

Sesuatu melintas dalam pikiran, membuatku mengurungkan niat untuk bertindak lebih jauh. Secepat keinginan itu tiba, secepat itu pula ia padam. Tanganku terkulai, dan aku membiarkannya tetap gemetar di sisi-sisi tubuhku. 

Julian masih tertidur, kini mulai mendengkur halus. Aku tidak bisa melakukannya. Aku tidak berhak melakukannya. Ada sebuah lingkaran kasat mata dengan Cat dan Julian di dalamnya, sedangkan aku berdiri di luar. Aku tidak dapat melangkah masuk, karena lingkaran itu tidak diciptakan untukku. Apa pun yang kulakukan, aku akan selalu berada di luar garis – melihat ke dalam.

Melihat dirinya.


Pemenang giveaway Truth or Dare Spotting

I am behind in announcing the latest giveaway winner.. so sorry!

Pemenang giveaway kali ini adalah Retno Inggit yang telah hunting Truth or Dare dan merupakan salah satu peserta Truth or Dare Spotting yang pertama :) selamat ya, dan terima kasih sudah berpartisipasi.

Silakan email nama/alamat lengkap/nomor telepon dan satu buku pilihanmu akan dikirim ke alamatmu.

Bagi yang belum ikutan, ditunggu ya giveaway-giveaway selanjutnya!

(manga) Runway Sweetheart

Original title: Runway no Koibito
Written by: Shibano Yuka
Illustrated by: Tanaka Wataru

This is my new guilty pleasure.

It's the second time I read a manga on modelling, the first one being ParaKiss. I love this one to bits, at first I was attracted to the sweet cover with its pink background. I've learnt not to rely on covers alone to judge a manga though, so I didn't buy it the first time I saw it. But then, I got to see glimpses of the manga when I stumbled upon an opened one, and was so in love with the artwork that I bought both published volumes at once.

What a story.

I love the main character, Yui, who's both strong and fragile. The story is intricate and detailed, and it is rare to see a very unique character. The author and the illustrator manage to succesfully convey her emotions, her fears, and her monologue into the story, and the artwork also beautifully supports this. I feel like being sucked into Yui's world, and sympathize with her.

I wouldn't say I'm knowledgeable in the modelling business, but I've read enough books and seen enough shows about the fashion business to understand what Yui and Aki are going through. The catty competition, the importance of getting an audition and getting the job as a runway model, and the difference between a commercial model versus a high fashion model. Talent, hard work, discipline, it all folds into one.

I'm also quite happy that it's only 3 volumes :) I'm waiting for the third and last! Can't wait